Cuando se acerca el avión y la isla de Palawan se va haciendo más grande a tus ojos, te sientes como Alan Grant en Parque Jurásico. La música hasta suena en tus oidos. Palawan es una gran isla de unos 750 Km de longitud y un ancho que depende del punto, pero que puede ser entre 10 y 50 Kms.

Está ubicada en las Islas Visayas en su extremo más al oeste. Dispone de varios puntos turisticos de gran interés: El Nido, Puerto Princesa, Sabang y Coron Coron los más famosos de ellos.

El archipiélago de Bucuit en El Nido es sin duda la perla de esta isla. Pero bucear en las aguas de Coron Coron y ver barcos y aviones hundidos de la II Guerra Mundial o ver el río subterraneo de Sabang, el río subterraneo más largo del mundo y una de las 7 Maravillas Naturales hará que vuestro viaje a Palawan sea idílico.

Puerto Princesa se encuentra la mitad de la isla y hacia el sur la isla está menos desarrollada que hacia el norte. Probablemente debe ser una gran aventura visitar este extremo de la isla, donde habrá pequeños poblados, selva y playas preciosas.

Cómo llegar a Palawan

  • Por aire: La forma más económica de llegar a Palawan (y a El Nido, que será probablemente vuestro destino) es a través de Puerto Princesa. Hay vuelos muy económicos desde Manila y Cebú. Nosotros pagamos alrededor de 20 € y el trayecto dura 1 hora y media (suele haber ofertas). También hay vuelos desde Boracay, pero salen una vez a la semana, por lo que habrá que organizarse bien. También hay un vuelo desde Manila a El Nido, pero es bastante más caro que a Puerto Princesa, creo recordar que unos 180 €. Si dispones de poco tiempo o no te importa tanto lo económico, es una gran opción.
  • Por mar: Hay barcos desde Manila y Coron Coron. Es más económico que en avión, pero también un viaje mucho más largo. El precio es de 1000 PHP / 16 € y el trayecto es de 20-30 horas.

Cómo moverse en Palawan

Puerto Princesa se conecta con las ciudades del norte por medio de tres principales métodos. Jeepney, autobús y minivan. El trayecto desde Puero Princesa hasta El Nido de 400 Kms, tiene un precio de 300 PHP / 5 € en Jeepney y de unos 600 PHP / 10€ en autobús y 800 PHP en minivan privada. Mi recomendación, a no ser que tengáis mucha prisa, es que tomeis el Jeepney. Es toda una experiencia y podréis descubrir pequeños pueblecitos por el camino que no tienen desperdicio.

Puerto Princesa: la ciudad

Puerto Princesa es una ciudad muy agradable. Es la primera gran ciudad de Filipinas en el que se respira el “ambiente filipino”. Cuando digo esto me refiero a que nos encontramos frente a una “gran ciudad”, pero sin que sea una jungla de cemento. La gente no va con prisas por la calle. Se respira un ambiente de paz y armonía.

Puerto Princesa tiene una carretera principal, en donde se encuentran la mayoría de edificios importantes como la Oficina de Inmigración, los hoteles, bares, karaokes,… Al rededor de Puerto Princesa hay muchas atracciones turísticas interesantes.

Pero recorrer las calles de Puerto Princesa merece la pena. Podréis ver catedrales, colegios, el Butterfly Garden, observar la vida local, acercaros al mercado y comprar marisco fresco. A partir de las 18.00 también podrás disfrutar de su vida nocturna. Verás que los bares se llenan de gente, como la música en directo llena las calles de sonidos. Nosotros le cogimos especial cariño a un restaurante con mesas de billar en el que todas las noches tocaba un grupo filipino en directo. Está en el cruce de las dos calles principales.

Honda Bay / Island Hopping

A tan solo 45 minutos en barquito desde la ciudad se puede visitar esta preciosa bahía. Cuenta con numerosas islas vírgenes como Pandan Island, Starfish Island o Luli Island. La forma más económica de llegar es alquilando un bote con otros turístas que habrá por la zona, aunque si queréis un viaje romántico, por unos 1500 PHP / 33 € podréis alquilar un barquito para vosotros solos.palawan

Palawan Wildlife Rescue and Conservation Center

Se trata de un pequeño centro en donde se puede ver una reserva de cocodrilos de agua salada. Merece la pena la visita.

Ugong Rock

Si te gusta el turismo de aventura y la naturaleza este es tu sitio. Ofrece multitud de actividades para descubrir los bosques y selvas de las inmediaciones de Puerto Princesa. Trekking, espeleología, tirolina… y todo por 450 PHP / 7 €.

Cataratas Estrella, Salakot y Bonton

Cerca de Puerto Princesa podrás encontrar estas 3 cataratas. Nosotros no tuvimos tiempo de ir a verlas, pero seguro que merecen la pena.

White Beach

Es una pequeña playa no muy lejos de la ciudad. En ella hay un pequeño chiringuito en el que casi solamente hay gente local. Nos unimos a un grupo de jovenes filipinos que nos invitaron a cantar con ellos en el karaoke y pasamos una tarde muy agradable dandonos un baño en esta preciosa y tranquila playa.

SABANG

Sabang casi merece un post a parte. Pero queríamos englobarlo con Puerto Princesa, porque nos parece un plan genial el de unir en un tramo de viaje ambas ciudades, que sin llegar a ser El Nido, te harán disfrutar sin parar. Sabang es un pequeño pueblo al norte de Puerto Princesa y de camino a El Nido. El pueblo prácticamente se limita a una playa de arena blanca y fina y aguas turquesas. De vez en cuando con el viento podrás ver un mar bravo, algo raro en esta zona. Sin duda hay dos planes indispensables que debes hacer en Sabang: El Parque nacional del río subterráneo de Puerto Princesa y el Monkey Trail. A continuación os cuento más:

Parque nacional del río subterráneo de Puerto Princesa

Este parque nacional se ha convertido en un gran reclamo turístico. Sin duda es una pasada verlo. Desde un pequeño muelle te llevan hasta la entrada de este espectacular río subterráneo.

 

Entrada a Río Subterráneo
Entrada a Río Subterráneo

En una pequeña barquita te adentras en la oscuridad y con las pocas luces de las linternas y de algunas aperturas en los techos,   empiezas a recorrer un pequeño tramo de los más de 8 Km que lo componen lleno de estalagmitas y estalactitas. A mi sin duda lo que más me impresionó es lo que llaman “La catedral”.

Accediendo al río
Accediendo al río

Una gran apertura, que te da la impresión de estar en una especie catedral de roca de una gran altura. No es de extrañar que fuese elegida una de las 7 maravillas naturales y que esté protegida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad desde 1999.

Desde luego merece la pena hacer una parada en Sabang si vais desde Puerto Princesa hacia El Nido, o hacer una pequeña escapada desde El Nido en caso de que dispongáis de días suficientes. Además será un pequeño cambio a tanto Island Hopping, aunque uno nunca se canse de ello…

 

 

 

 

 

 

 

Monkey Trail

Cuando terminas tus aventuras por el río subterráneo, tienes dos opciones: o volver en barco a Sabang, o hacer una pequeña excursión (no muy largo ni exigente, de unas 2-3 horas) por la jungla. Sin duda, toma la opción 2. El camino está bien indicado y verás una flora y fauna llena de vida, árboles gigantes, algunos dragones y lagartos, podrás bañarte en aguas turquesas y playas vírgenes, y realizar una de las actividades más divertidas que hemos hecho en Palawan: Zipline / tirolina.

Tendrás unas preciosas vistas mientras recorres a toda velocidad por encima del mar colgado (todo muy seguro) de esta tirolina. Cuando nosotros hicimos la tirolina, el precio oficial era de unos 550 Php / 9€. Pero conseguimos negociarlo a 350 Php / 6€ (yo y mis regateos…).

Nosotros aprovechamos esta excursión para recorrer los manglares, y entrar en contacto con la naturaleza y aprovechando que estabamos en una playa totalmente virgen y deshabitada, porque no, darnos un baño en bolingas en el mar (no lo habíamos hecho nunca antes).

Así que no te pierdas esta pequeña excursión que hará de tu día bueno, un día espectacular.

No olvidéis llevaros algo para picotear y para beber, pues estaréis un buen rato sin vislumbrar una cara humana.

 

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